James McVinnie a été organiste assistant à l’Abbaye de Westminster de 2008 à 2011 avant d’orienter sa carrière vers la création contemporaine. Il a depuis collaboré avec Valgeir Sigurðsson, Oneohtrix Point Never, Beth Orton, Bryce Dessner ou encore Ben Frost. Nico Muhly, Richard Reed Parry (Arcade Fire) et David Lang (prix Pulitzer de musique 2008) font partie des compositeurs qui ont écrit pour lui.
À Nantes, dans l’enceinte de la prestigieuse cathédrale, il jouera une nouvelle pièce de David Chalmin – commande du festival Variations – mise en miroir avec des œuvres de Bach.